Mal à la tête ? Distinguez et soignez les différents maux de tête !

Vous avez mal à la tête ?

Savez-vous qu’il existe différentes causes au mal de tête ? Identifier pourquoi vous avez mal à la tête vous permettra de mieux vous soigner mais aussi d’éviter une rechute.

Au sommaire de cet article :

Qu’est-ce qu’un mal de tête ?

Les différents maux de tête

Les céphalées primaires

Les céphalées de tension (cause, symptômes et traitements)
Les céphalées migraineuses
Les céphalées en grappe (causes, symptômes et traitements)

Les céphalées secondaires

– Traumatisme crânien et cervical
– Problèmes de vaisseaux sanguins dans la tête et le cou
– Problèmes au cerveau (en dehors des vaisseaux)
– Surconsommation de médicaments
– Infections
– Problème dans le fonctionnement du corps

Les névralgies crâniennes, douleurs faciales et autres maux de tête

Quand devrais-je consulter un médecin pour un mal de tête ?

Comment se débarrasser d’un mal de tête sans consulter ?

Qu’est-ce qu’un mal de tête ?

cause mal de têteLa tête est l’un des sites de douleur les plus fréquents dans le corps.

Le mal de tête est défini comme une douleur qui provient de la tête ou de la partie supérieure du cou.

La douleur provient des tissus et des structures qui entourent le crâne ou le cerveau.

Il est intéressant de savoir que ce n’est pas le cerveau qui fait mal. Il n’y a en effet pas de nerfs qui provoquent la sensation de douleur (fibres de douleur) dans le cerveau.

La mince couche de tissu (périoste) qui entoure les os, les muscles qui entourent le crâne, les sinus, les yeux et les oreilles, ainsi que les tissus minces qui recouvrent la surface du cerveau et de la moelle épinière (méninges), les artères, les veines et les nerfs, peuvent tous devenir inflammatoires ou irritables et causer des céphalées.

La douleur peut être sourde, aiguë, lancinante, constante, intermittente, légère ou intense.

Les maux de tête ou les douleurs à la tête peuvent parfois être difficiles à décrire. Les symptômes courants sont des palpitations, des sensations de serrages. Ils peuvent être constants, implacables ou intermittents.

La douleur peut être localisée dans une partie du visage ou du crâne, ou peut être généralisée à l’ensemble de la tête.

Les maux de tête peuvent survenir spontanément ou être associés à une activité ou à de l’exercice.

Il peut s’agir d’une affection aiguë ou d’une affection chronique, avec ou sans épisodes de gravité croissante.

Les maux de tête sont souvent associés aux nausées et aux vomissements. C’est particulièrement vrai pour les migraines.

Les différents maux de tête

La douleur à la tête peut être classée en trois catégories

 Les céphalées primaires

Les maux de tête primaires courants comprennent les douleurs liées à un problème de tension, les migraines et les céphalées en grappes.

  • Les céphalées de tension

Ce sont les céphalées primaires les plus courantes.  Les céphalées de tension sont plus fréquentes chez les femmes que chez les hommes. Selon l’Organisation mondiale de la santé, une personne sur 20 dans les pays développés souffre d’un mal de tête de tension quotidien

Bien que les céphalées de tension soient le type de céphalées le plus fréquent, leur cause n’est pas connue. La cause la plus probable est la contraction des muscles qui recouvrent le crâne. Lorsque les muscles qui recouvrent le crâne sont sollicités, ils peuvent s’enflammer, avoir des spasmes et causer de la douleur.

Il y a peu de recherches pour confirmer la cause exacte des céphalées de tension. On croit que les maux de tête de tension se produisent en raison du stress physique.

Les facteurs de stress physique comprennent le travail manuel difficile et prolongé, ou le fait de rester assis à un bureau ou à l’ordinateur à se concentrer pendant de longues périodes. Le stress émotionnel peut aussi causer des céphalées de tension en contraignant les muscles entourant le crâne.

Symptômes des céphalées de tension

Les symptômes classiques des maux de tête de tension sont :

– une douleur qui commence à l’arrière de la tête et à la partie supérieure du cou et qui est souvent décrite comme une tension ou une pression ressemblant à un ruban. Elle peut s’étendre pour encercler la tête.

– La pression la plus intense peut être ressentie au niveau des tempes ou au-dessus des sourcils où se trouvent les muscles temporaux et frontaux.

– L’intensité de la douleur peut varier, mais elle n’est généralement pas invalidante, ce qui signifie que la personne atteinte peut poursuivre ses activités quotidiennes. La douleur est habituellement bilatérale (affectant les deux côtés de la tête).

– La douleur n’est pas associée à une aura, des nausées, des vomissements ou une sensibilité à la lumière et au son.

– La douleur survient sporadiquement (rarement et sans schéma) mais peut survenir fréquemment et même quotidiennement chez certaines personnes.

Traitement des céphalées de tension

Les céphalées de tension sont douloureuses et les patients peuvent être contrariés par le fait que le diagnostic n’est « seulement » qu’un mal de tête de tension.

Même s’il ne met pas la vie en danger, un mal de tête de tension peut rendre les activités quotidiennes plus difficiles à accomplir.

La plupart des gens se soignent eux-mêmes avec succès avec des analgésiques en vente libre pour contrôler les maux de tête de tension.

Il est important de se rappeler que les médicaments en vente libre, bien qu’ils soient sûrs, sont des médicaments qui peuvent avoir des effets secondaires et des interactions potentielles avec des médicaments d’ordonnance. Il est toujours sage de vérifier avec un professionnel de la santé ou un pharmacien si ce traitement est recommandé pour vous.

En cas d’échec, il existe d’autres traitements de soutien. Les maux de tête récurrents devraient être un signal pour obtenir de l’aide médicale. La physiothérapie, le massage, le biofeedback et la gestion du stress peuvent tous être utilisés comme adjuvants pour aider à contrôler les maux de tête sous tension.

  • Les céphalées migraineuses.

migraine femmeLes céphalées migraineuses sont le deuxième type de céphalées primaires le plus courant. Les migraines affectent aussi bien les enfants que les adultes. Avant la puberté, les migraines touchent autant les garçons que les filles, mais après la puberté, les femmes sont plus touchées que les hommes.

  • Les céphalées en grappe

Les céphalées en grappes sont un type rare de céphalées primaires. Elle touche plus souvent les hommes dans la fin de la vingtaine, bien que les femmes et les enfants puissent aussi souffrir de ce type de maux de tête.

Les maux de tête en grappes sont ainsi nommés parce qu’ils ont tendance à se produire quotidiennement pendant des périodes d’une semaine ou plus suivies de longues périodes de temps (des mois à des années) sans maux de tête. Elles surviennent à la même heure du jour, réveillant souvent le patient au milieu de la nuit.

La cause des maux de tête en grappes est incertaine mais peut être due à une libération soudaine d’histamine et sérotonine dans le cerveau. L’hypothalamus, une zone située à la base du cerveau, est responsable de l’horloge biologique de l’organisme et peut être la source de ce type de mal de tête. Lorsque des scintigraphies cérébrales sont effectuées sur des patients qui sont au milieu d’un mal de tête en grappe, une activité anormale a été trouvée dans l’hypothalamus.

Causes des maux de tête en grappe :

– Les personnes sujettes aux maux de tête en grappe ont tendance à appartenir à des familles de personnes concernées. Cela laisse penser que la génétique pourrait avoir un rôle à jouer dans l’apparition de ces céphalées.

– Elles peuvent être déclenchées par des changements dans les habitudes de sommeil

– La céphalée peut être déclenchée par des médicaments (par exemple, la nitroglycérine, utilisée pour les maladies cardiaques)

– Si une personne est dans une période où elle est susceptible de souffrir de maux de tête en grappes, le tabagisme, l’alcool et certains aliments (par exemple, le chocolat et les aliments riches en nitrites comme la viande fumée) sont également des causes possibles de maux de tête.

Symptômes des maux de têtes en grappe

Les maux de tête en grappes sont des maux de tête qui se présentent en groupes (grappes) séparés par des périodes indolores de plusieurs mois ou années. Un patient peut avoir mal à la tête tous les jours pendant des semaines ou des mois, puis être indolore pendant des années.

Au cours de la période où les maux de tête en grappes surviennent, la douleur survient habituellement une ou deux fois par jour, mais certains patients peuvent ressentir de la douleur plus de deux fois par jour.

Chaque épisode de douleur dure de 30 à 90 minutes.

Les crises ont tendance à se produire à peu près à la même heure tous les jours et réveillent souvent le patient la nuit d’un sommeil profond.

La douleur est généralement atroce et se situe autour ou derrière un œil.

L’œil affecté peut devenir rouge, enflammé et larmoyant.

Le nez du côté affecté peut devenir congestionné et couler.

Contrairement aux migraineux, les personnes atteintes de céphalées en grappes ont tendance à être agitées. Elles marchent souvent le long des couloirs et/ou se cognent la tête contre un mur. Les personnes souffrant de maux de tête en grappes peuvent être poussées à prendre des mesures désespérées et avoir des pensées suicidaires.

Traitement de la migraine en grappe

Les céphalées en grappes peuvent être très difficiles à traiter, et il faut parfois des essais et des erreurs pour trouver le schéma thérapeutique spécifique qui convient à chaque patient. Comme les maux de tête réapparaissent tous les jours, il y a deux besoins de traitement. La douleur du premier épisode doit être contrôlée et les maux de tête qui suivent doivent être évités.

Les options de traitement initial peuvent comprendre un ou plusieurs des éléments suivants :

– inhalation de fortes concentrations d’oxygène (mais cela ne fonctionnera pas si le mal de tête est bien établi) ;
– l’injection de médicaments à base de triptan, comme le sumatriptan, le zolmitriptan et le rizatriptan qui sont des médicaments courants contre la migraine
– Pulvérisation ou égouttage de lidocaïne, un anesthésique local, dans la narine ;
– dihydroergotamine, un médicament qui provoque la constriction des vaisseaux sanguins
– et de la caféine.

La prévention de la prochaine céphalée en grappe peut comprendre :

mal de tête médicament– les inhibiteurs calciques, par exemple le vérapamil et le diltiazem ;
– le prednisone  ;
– les antidépresseurs ;
– le lithium
– les antiépileptiques, y compris l’acide valproïque, le divalproex et le topiramate.

Étant donné que les épisodes de céphalées en grappes peuvent être espacés de plusieurs années et que le premier mal de tête d’un nouvel épisode de céphalées en grappes ne peut être prédit, la prise quotidienne de médicaments peut ne pas être justifiée.

Les changements de mode de vie peuvent aider à réduire au minimum le risque d’une poussée de céphalées en grappes. Arrêter de fumer et réduire au minimum la consommation d’alcool peuvent prévenir de futurs épisodes de céphalées en grappes.

Les maux de tête primaires peuvent affecter la qualité de vie. Certaines personnes ont des maux de tête occasionnels qui disparaissent rapidement tandis que d’autres sont débilitantes. Bien que ces maux de tête ne mettent pas la vie en danger, ils peuvent être associés à des symptômes qui peuvent imiter ceux d’un AVC.

  • les céphalées secondaires

Les maux de tête secondaires sont habituellement le symptôme d’une blessure ou d’une maladie sous-jacente.

Il s’agit d’un groupe très vaste d’affections médicales allant de la douleur dentaire causée par des dents infectées ou une douleur causée par un sinus infecté, à des affections mettant la vie en danger comme les saignements du cerveau ou des infections comme l’encéphalite ou la méningite.

Les maux de tête traumatiques entrent dans cette catégorie, y compris les maux de tête post-concussion.

Les personnes devraient consulter un médecin pour tout nouveau mal de tête ou si les maux de tête sont associés à de la fièvre, une raideur de la nuque, une faiblesse, un changement de sensation d’un côté du corps, un changement de vision, des vomissements ou un changement de comportement qui peut être causé par le développement d’infections graves

Traumatisme crânien et cervical

Les blessures à la tête peuvent causer des saignements dans les espaces entre les méninges, les couches de tissus qui entourent le cerveau (espaces sous-dural, épidural et sous-arachnoïdien) ou dans le tissu cérébral lui-même (hémorragie intracérébrale : intra = dans + cérébral = cerveau, hémorragie = sang).

L’œdème ou l’enflure à l’intérieur du cerveau, qui n’est pas associé à un saignement, peut causer de la douleur.

Le coup du lapin et les blessures au cou causent aussi des douleurs à la tête.

Problèmes de vaisseaux sanguins dans la tête et le cou

AVC douleur tête– AVC ou accident ischémique transitoire (AIT).

– Malformations artério-veineuses (MAV) en cas de fuite.

– Anévrisme cérébral et hémorragie sous-arachnoïdienne. Un anévrisme, ou une zone affaiblie dans la paroi d’un vaisseau sanguin, peut se dilater et laisser échapper une petite quantité de sang, causant ce qu’on appelle un mal de tête sentinelle. C’est peut-être un signe avant-coureur d’un saignement catastrophique futur dans le cerveau.

– Inflammation de l’artère carotide

– Artérite temporale (inflammation de l’artère temporale)

Problèmes au cerveau (en dehors des vaisseaux)

– Tumeurs cérébrales, soit primaires, provenant du cerveau, soit métastatiques d’un cancer qui a commencé dans un autre organe.

-Crises d’épilepsie

– Hypertension intracrânienne idiopathique, historiquement appelée pseudotumor cerebri, où la pression dans le canal rachidien augmente. La cause est inconnue et bien qu’elle puisse survenir à tout âge, elle affecte souvent les jeunes femmes obèses. L’hypertension intracrânienne idiopathique peut causer des maux de tête importants et, si elle n’est pas traitée, peut parfois entraîner la cécité.

La surconsommation de médicaments

La surconsommation de médicaments (céphalée de rebond) est un état où l’utilisation fréquente d’analgésiques peut entraîner une douleur persistante à la tête. Le mal de tête peut s’amélio

rhume mal de tête remède

rer pendant un court laps de temps après la prise du médicament, puis réapparaître (le terme « mal de tête de rebond » a été remplacé par le terme « mal de tête excessif »).

Infections

– Méningite
– Encéphalite
– VIH/SIDA
– Infections systémiques (par exemple, pneumonie ou grippe)

Problème dans le fonctionnement du corps

– Hypertension artérielle (hypertension)
– Déshydratation (notamment la gueule de bois après avoir consommé de l’alcool)
– Hypothyroïdie
– Dialyse rénale

  • les névralgies crâniennes, douleurs faciales et autres maux de tête

Névralgie signifie douleur nerveuse (neur=nerve + algie=douleur).

La névralgie crânienne décrit l’inflammation de l’un des 12 nerfs crâniens provenant du cerveau qui contrôlent les muscles et transportent les signaux sensoriels (comme la douleur) de et vers la tête et le cou.

L’exemple le plus communément reconnu est peut-être la névralgie du trijumeau, qui affecte le nerf crânien V (le nerf trijumeau), le nerf sensoriel qui fournit le visage et peut causer une douleur faciale intense lorsqu’il est irrité ou enflammé.

Un patient peut présenter des symptômes qui correspondent à plus d’un type de céphalée et plus d’un type de céphalée peuvent être présents en même temps.

Quand devrais-je consulter un médecin pour un mal de tête ?

  • « Le pire mal de tête de ma vie. »

C’est la formulation souvent utilisée dans les manuels scolaires pour inciter les médecins à envisager le diagnostic d’une hémorragie sous-arachnoïdienne due à une rupture d’anévrisme cérébral.
L’intensité de la douleur sera souvent prise en contexte avec l’apparition du patient et d’autres signes et symptômes associés.

  • Différents de vos maux de tête habituels
  • Commence soudainement ou est aggravé par l’effort, la toux, la flexion ou l’activité sexuelle.
  • Associé à des nausées et vomissements persistants
  • Associé à de la fièvre ou une raideur de la nuque. Une raideur de la nuque peut être due à une méningite ou au sang d’une rupture d’anévrisme. Cependant, la plupart des patients qui se plaignent d’une raideur de la nuque ont des spasmes musculaires et une inflammation comme cause.
  • Associé à des convulsions
  • Associé à un traumatisme crânien récent ou à une chute
  • Associé à des changements dans la vision, la parole ou le comportement
  • Associé à une faiblesse ou à un changement de sensation d’un côté du corps qui peut être un signe d’AVC.
  • Ne répond pas au traitement ou s’aggrave
  • Nécessite plus que la dose recommandée de médicaments en vente libre contre la douleur.
  • Invalidité et interférence avec le travail et la qualité de vie

Comment se débarrasser d’un mal de tête ?

remède mal de têteIl est important de tenir compte du fait qu’un mal de tête inhabituel peut nécessiter l’évaluation d’un professionnel de la santé, mais dans la plupart des cas, les céphalées de tension primaires peuvent être traitées initialement à la maison.

  • Les premières étapes consistent à maximiser le repos et à rester bien hydraté.
  • Buvez deux grands verre d’eau pour vous réhydrater et mangez (la faim peut donner mal à la tête)
  • Il peut être utile de reconnaître et de minimiser les situations stressantes, si c’est l’une des causes du mal de tête.
  • S’il y a eu un nez froid ou qui coule récemment, l’air humide peut être utile pour permettre aux sinus de s’écouler. Placez votre tête sous un torchon et au dessus d’un saladier contenant de l’eau très chaude.
  • Frotter ou masser les tempes ou les muscles à l’arrière du cou peut être apaisant, tout comme les compresses chaudes.
  • Les anti-douleurs en vente libre peuvent être utiles, avec modération.
  • Les personnes souffrant de migraines ont souvent un plan de traitement qui leur permettra de se faire soigner à domicile.
  • La plupart des patients souffrant de migraines sont soulagés après s’être reposés dans une pièce sombre et s’être endormis.

4 réflexions au sujet de “Mal à la tête ? Distinguez et soignez les différents maux de tête !”

  1. Et bien la prochaine fois que j’aurai mal à la tête, je serai moins bête et j’aurai quelques astuces à utiliser avant d’utiliser un Doliprane dont j’ai lu qu’ils n’étaient pas forcément très bon pour la santé.
    Bel article bien détaillé

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    • Merci pour votre message. Il est en effet intéressant de comprendre ce qu’il se passe dans son corps pour mieux adapter nos réactions face à un symptôme.

      Répondre

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